Trotz Hinspiel-Sieg

Aus in der Königsklasse! Löwen scheitern an Zagreb

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Auch Andy Schmid kann das Aus in der Champions League nicht abwenden.

Mannheim – Die Rhein-Neckar Löwen erleben einen ganz bitteren Ostersonntag! Gegen RK Zagreb verspielen die Badener den Sieg und scheiden im Achtelfinale der Champions League aus.

Mit dem 24:23-Sieg im Hinspiel haben die Rhein-Neckar Löwen im Rückspiel gegen RK Zagreb eine gute Ausgangsposition für den Einzug ins Champions-League-Viertelfinale geschaffen, doch vor heimischer Kulisse versagen dem Vizemeister im Rückspiel die Nerven.

Hatten die Kroaten Uwe Gensheimer zu Beginn noch gut im Griff, findet der Löwen-Kapitän nach einer Viertelstunde besser ins Spiel und führt seine Löwen zu einer komfortablen Führung. Auch der effektive Europameister Hendrik Pekeler hat großen Anteil daran, dass die Badener zwischenzeitlich mit vier Toren Vorsprung führen.

Fotos: Löwen verlieren gegen RK Zagreb

Besonders ärgerlich ist aber die Tatsache, dass die bis dato so stabile Löwen-Defensive in den letzten fünf Minuten der ersten Hälfte einiges zulässt, sodass die Pausenführung für die Badener nur 15:13 lautet.

Spannung pur mit bitterem Ende

Ein ähnliches Bild auch nach dem Seitenwechsel: Das Team von Coach Nikolaj Jacobsen hat mehr vom Spiel, doch die Gäste halten nach wie vor gut mit, sodass sich die Löwen nicht absetzen können. Nachdem die Gelbhemden fast die gesamte Partie über geführt haben, wird es in der Schlussphase richtig packend. Fünf Minuten vor dem Ende gehen die Kroaten sogar mit 28:26 in Führung.

In den Schlussminuten spielen die Löwen nicht clever genug und müssen sich letztlich vor 10.521 Zuschauern in der SAP Arena auch wegen einiger unnötiger individueller Fehler mit 29:31 geschlagen geben. 

Dadurch haben die ambitionierten Rhein-Neckar Löwen bereits ihre erste Titelchance verspielt. Als Bundesliga-Spitzenreiter und Teilnehmer des Final Fours im DHB-Pokal haben Uwe Gensheimer und Co. aber immerhin noch zwei weitere Chancen diese Saison mit Titeln zu vergolden. 

nwo

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