Im Alter von 79 Jahren

Celtic-Glasgow-Legende Billy McNeill gestorben

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Nach Jahren der Krankheit ist Billy McNeill im Alter von 79 Jahren verstorben. Foto: Jeff Holmes/PA Wire

Glasgow (dpa) - Billy McNeill, der Kapitän der legendären Europacupsieger-Mannschaft von Celtic Glasgow, ist in der Nacht zum Montag im Alter von 79 Jahren gestorben. Dies teilte sein Verein Celtic mit.

"Er litt mehrere Jahre an Demenz und kämpfte bravourös bis zum Schluss. Er zeigte Stärke und Tapferkeit, wie er es in seinem ganzen Leben immer getan hat", hieß es in der Erklärung seiner Familie, die der Club veröffentlichte.

Abwehrspieler McNeill hatte sein Team 1966/67 im Finale des Cups der Landesmeister in Lissabon zum 2:1-Erfolg über Inter Mailand geführt. Es war der erste Europacup-Erfolg einer schottischen Fußball-Mannschaft. Als Besonderheit galt, dass alle Spieler dieses Teams in Glasgow und Umgebung geboren wurden.

McNeill gewann mit Celtic neunmal die schottische Meisterschaft, achtmal den Pokal sowie siebenmal den schottischen Liga-Cup. 1965 wurde er als Schottlands "Fußballer des Jahres" geehrt. Nach seiner Profi-Karriere betreute er zwischen 1978 und 1983 sowie zwischen 1987 und 1991 das Celtic-Team als Cheftrainer und führte es zu vier Meistertiteln und drei Pokalsiegen. Für seine Verdienste um die Grün-Weißen wurde McNeill im Dezember 2015 eine Bronzestatue vor dem Celtic Park gewidmet.

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