Zur Abschreckung

Army rüstet auf: Coleman bleibt in US-Hand!

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250 Panzer werden derzeit auf Coleman gelagert.

Mannheim – 250 Panzer und über 1.200 Gerätschaften und Fahrzeuge derzeit auf dem US-Militärgelände Coleman Barracks gelagert und gewartet. Entgegen der ursprünglichen Planung, soll das bis auf weiteres so bleiben.

Das aggressive Verhalten Russlands sei der Hauptgrund für die Entscheidung der USA, ihre Depots für Militärgeräte in Europa aufzustocken, erklärt am Dienstag Ben Hodges, Kommandeur der US-Landstreitkräfte in Europa.

Man wolle für den Fall der Fälle schnell einsatzfähig sein. Zudem gehe es um Abschreckung. Dies sei wichtig, um den Regierungen aller verbündeten Länder politische Optionen jenseits eines Krieges offenzuhalten.

Die Fotos: US-Army bleibt auf Coleman Barracks

Es sei denkbar, dass man die Nutzung des Mannheimer Militärgeländes für ein weiteres Jahr beantragen werde, sagt Hodges. Unter Umständen seien auch weitere Verlängerungen möglich. Ursprünglich wollten die US-Amerikaner die Coleman Barracks Ende Februar an Deutschland zurückgeben. Doch dann entschieden sie sich kurzfristig dagegen und beantragten die Nutzung als Militärlager für zunächst ein Jahr.

Auf dem Gelände im Norden Mannheims hat die US-Army ein Depot für Militärgeräte, ein „European Activity Set“ (EAS), eingerichtet. Dort werden derzeit rund 1.200 Fahrzeuge und Gerätschaften, darunter 250 Panzerfahrzeuge, gelagert und gewartet. Ein weiteres EAS in kleinerem Maßstab befindet sich in Grafenwöhr in Bayern.

Mannheim als strategisch wichtiger Punkt

Derzeit gebe es 30.000 US-Soldaten in Europa, früher seien es 300.000 gewesen. Das Ziel sei gleichgeblieben: Es gehe um Unterstützung der Verbündeten und um Abschreckung. „Unsere Aufgabe ist es, dass 30 000 aussehen und sich anfühlen wie 300.000“, sagte Hodges. Und dies gelinge unter anderem dank der Coleman Barracks. Von Mannheim aus könnten Einheiten in ganz Europa schnell mit Militärgerät beliefert werden. Mannheim ist ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt, und die Coleman Barracks sind ans Schienennetz angeschlossen.

Auch wenn der Standort länger genutzt werden sollte, werde er weiterhin nur als Übergangslösung angesehen, sagte Hodges. Die strategische Überlegung sei, militärisches Equipment im Baltikum, in Polen, Ungarn, Rumänien und Bulgarien zu lagern. Aber es dauere seine Zeit, dort geeignete Standorte zu finden. Erst wenn die Suche abgeschlossen sei, könne ein Zeitpunkt für die Rückgabe der Coleman Barracks genannt werden.

Die Coleman Barracks und der zugehörige Flugplatz liegen im Norden Mannheims in unmittelbarer Nähe zur Autobahn A6. Der Stützpunkt gehört seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs zur US-Armee. Dort befand sich früher auch das größte amerikanische Militärgefängnis in Europa. Die Gebäude der einstigen US-Kaserne stehen heute leer und auch der Militärflugplatz wird nicht mehr regulär genutzt.

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