1. Mannheim24
  2. Mannheim

Corona bei Kindern: Neue Studie der Universitätsmedizin Mannheim lässt aufhorchen

Erstellt:

Von: Peter Kiefer

Kommentare

Mannheim - Eine neue Studie der Universitätsmedizin zu Corona bei Kindern lässt aufhorchen. Was Faktoren wie Alter und Migrationshintergrund damit zu tun haben:

Seit Januar 2020 hält das gefährliche Coronavirus die Welt in Atem, hat rund um den Globus bereits über 6,3 Millionen Menschen getötet. Doch auch zweieinhalb Jahre später ist noch immer weitestgehend unklar, was die Virusinfektion mit Kindern und Jugendlichen macht. Eine große Studie der Universitätsmedizin Mannheim (UMM) bringt jetzt Klarheit. Auch Altersgruppen und Migrationshintergrund spielen eine Rolle.

KrankheitCOVID-19 (Corona)
Virus-ErregerSARS-CoV-2
UrsprungChina
Omikron-SubvariantenBA.4 und BA.5

Mannheim: Viele infizierte Kinder haben keine oder nur unspezifische Corona-Symptome

Mit SARS-CoV-2 infizierte Kinder entwickeln in den meisten Fällen keine oder nur unspezifische Symptome. Sie werden daher mit den üblichen symptomgesteuerten Teststrategien nicht erfasst. Insbesondere zu Beginn der COVID-19 Pandemie war deshalb unklar, wie hoch der Anteil infizierter oder bereits genesener Kinder tatsächlich ist und inwieweit Kinder als Überträger zur Verbreitung der Pandemie beitragen. 

Eine realistische Einschätzung über die tatsächliche Verbreitung von Corona in den verschiedenen Altersgruppen ist eine wichtige Voraussetzung, um wirksame Kontroll- und Impfstrategien entwickeln zu können. Und sie kann dazu dienen, strenge Eindämmungsmaßnahmen auf ein notwendiges Maß zu reduzieren. Währenddessen plant die Landesregierung in Baden-Württemberg, wieder schärfere Corona-Regeln einzuführen.

Besuchsverbot am Uniklinikum Mannheim während der Corona-Pandemie.
Besuchsverbot am Uniklinikum Mannheim während der Corona-Pandemie.  © MANNHEIM24/Eliran Kendi

Mannheim: Corona-Studie mit über 10.000 Kindern und Jugendlichen

Die UMM-Kinderklinik initiierte daher im Frühjahr 2020 eine große deutschlandweite Studie, die die Rolle von Kindern und Jugendlichen bei der Übertragung des tückischen Virus erforschen sollte. Die Studie ist eine sogenannte Seroprävalenzstudie, bei welcher spezifische Antikörper gegen Corona im Blutserum nachgewiesen werden. Sie gibt Hinweise auf eine bestehende oder durchgemachte Infektion mit SARS-CoV-2 und liefert damit wichtige Informationen über den Pandemie-Verlauf.

Zwischen Juni 2020 und Mai 2021 wurden in bundesweit 14 Kliniken mehr als 10.000 Kinder und Jugendliche unter 18 Jahren rekrutiert, denen bei ihrem Klinikaufenthalt aus verschiedenen Gründen Blut abgenommen wurde. Im Rahmen der Studie wurde das Blut zusätzlich auf Immunglobulin G-Antikörper gegen SARS-CoV-2 untersucht. Die Studie weist die bisher größte Stichprobengröße und den längsten Beobachtungszeitraum in Bezug auf das Infektionsgeschehen unter Kindern auf.

Corona bei Kindern: Studie aus Mannheim bringt neue Erkenntnisse

Ein Eltern-Fragebogen, der mit den Studienergebnissen verknüpft wurde, erfasste zusätzliche Infos zu klinischen Aspekten wie Alter, Geschlecht, Migrationshintergrund und Vorerkrankungen, um daraus möglicherweise Variablen identifizieren zu können, die die Verbreitung und den Verlauf der Infektion beeinflussen. Auch Informationen über vorangegangene Corona-Testergebnisse wurden erfasst. Sie erlauben es, den Anteil der nicht erkannten Infektionen bei Kindern und Jugendlichen in verschiedenen Phasen der Pandemie zu schätzen.

Die Ergebnisse des einjährigen Beobachtungszeitraums bestätigen die Erkenntnis früherer Seroprävalenzstudien in Deutschland, dass die gemeldeten Fallzahlen die tatsächlichen Infektionsraten bei Kindern unterschätzen: Ein großer Teil von Infektionen bei Kindern und Jugendlichen bleibt unerkannt.

Universitätsmedizin Mannheim: Studie zu Corona bei Kindern liegt vor

Im Erhebungszeitraum stieg unter den teilnehmenden Kindern die Zahl derer mit nachweisbaren Antikörpern gegen SARS-CoV-2 von zwei Prozent zu Beginn der Studie bis 10,8 Prozent im März 2021. In den beiden darauffolgenden Monaten war dieser Wert nahezu gleichbleibend. Der stärkste Anstieg wurde in der zweiten Welle der Pandemie verzeichnet. Interessant ist, dass die zeitliche Entwicklung der nachweisbaren Infektionen in verschiedenen Altersgruppen und nach Migrationshintergrund variierte.

In der Frühphase der Pandemie war die Wahrscheinlichkeit, dass Kinder unter drei Jahren seropositiv waren, dreieinhalb Mal höher als bei älteren Kindern. Eine Erklärung dafür könnte ein engerer Kontakt von kleinen Kindern zu erwachsenen Virusträgern im Vergleich zu älteren Kindern sein. Im weiteren Verlauf glichen sich diese Unterschiede zwischen den Altersgruppen jedoch aus.

Coronavirus: Kinder mit Maske
Eine neue Studie aus Mannheim bringt Erkenntnisse über Corona bei Kindern. (Symbolbild) © Gregor Fischer/dpa

Das Alter der Kinder beeinflusst offenbar auch die Entdeckungsrate: Je jünger die Kinder waren, desto seltener wurde die Infektion erkannt. Dies ist wahrscheinlich auf eine niedrigere Testrate und ein selteneres Auftreten von Symptomen gerade bei den Jüngsten zurückzuführen.

Corona-Studie: Diese Rolle spielt der Migrationshintergrund für Antikörper

Im gesamten Beobachtungszeitraum wurde bei Kindern mit Migrationshintergrund im Vergleich zu Kindern ohne Migrationshintergrund signifikant häufiger ein positiver Antikörper-Nachweis gefunden. Diese Ergebnisse decken sich mit Erkenntnissen aus England. Die Ursachen können vielfältig sein; denkbar wären etwa Unterschiede in den Mobilitätsmustern oder der Haushaltsgröße, zeitliche und regionale Schwankungen der Inzidenz oder auch strukturelle und systemische Unterschiede wie etwa Berufe, die mit einem höheren Risiko für Infektionen behaftet sind.

„Die Studie zeigt anhand der Antikörpertests, dass viele Kinder unbemerkt SARS-CoV-2-Infektionen durchmachen“, erläutert Prof. Dr. Horst Schroten, Direktor der Klinik für Kinder- und Jugendmedizin an der UMM. „Trotz zunehmender Tests in Schulen und Kindertagesstätten bleibt die Schere zwischen bekannten Infektionen und den Ergebnissen der serologischen Antikörpertestung bestehen. Dies unterstreicht die Bedeutung serologischer Untersuchungen zur Risikoabschätzung im Zusammenhang mit SARS-CoV-2-Infektionen bei Kindern.“

Bei Mehrheit der Kinder keine Antikörper nachweisbar

Auch wenn es unter Kindern mehr Corona-Erkrankungen gibt als angenommen, zeigt die Studie auch, dass nach anderthalb Jahren Pandemie bei der Mehrheit der Kinder in Deutschland keine Antikörper gegen Corona nachweisbar sind. Dies könnte die Wirkung unterschiedlicher Eindämmungsmaßnahmen widerspiegeln. Allerdings ist es derzeit nicht möglich, die individuellen Auswirkungen der Maßnahmen oder anderer pandemiebeeinflussender Faktoren auf die Seropositivität exakt zu bestimmen.

Übrigens: Unser MANNHEIM24-Newsletter informiert Dich regelmäßig über alles Wichtige, was in Deiner Stadt und Region passiert.

Die hier beschriebene Studie wurde bis Ende Oktober 2021 verlängert. „Von der Auswertung der während des Verlängerungszeitraums zusätzlich erhobenen Daten versprechen wir uns weitere Erkenntnisse, die für Familien mit Kindern, medizinisches Fachpersonal und Entscheidungsträger hilfreich sind, um die Pandemie mit moderateren Einschränkungsmaßnahmen weiter einzudämmen“, so Professor Schroten, der Initiator der Studie. (PM/pek)

Auch interessant

Kommentare